위암팀

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위암이란?

위장에서 발생하는 암으로 위 점막의 위샘을 구성하는 세포에서 기원하는 선암이 위의 악성 종양 중 98%를 차지하며 이밖에 림프 조직에서 기원하는 림프종, 점막하 조직에서 기원하는 육종 혹은 소화기관 기질 종양도 일부 포함됩니다. 위암은 증상이 나타나기 까지는 긴 시간을 요하며 한국인에서 발생되는 암중 1/4정도로 가장 흔한 암입니다.

위선암은 위의 점막에서 발생하며 시간이 지남에 따라 점막하층, 근육층, 장막하층, 장막층으로 침윤하게 됩니다.

위암이 퍼지는 경로는 다양한 방법으로 나타난다. 점막 또는 점막하층을 따라 위내에 넓게 퍼지기도 하고, 점막층에서 장막층을 향해 깊이 퍼지기도 하며, 위 주변의 임파선을 따라 혹은 혈류의 파급에 의해 간, 폐, 뼈등의 여러 부위로 퍼질수가 있습니다.

위암은 위벽의 침윤정도, 림프절 전이정도, 원격전이 여부에 따라 병기가 정해지며, 이 병기에 따라 치료방법의 결정, 치료 후 예후판정, 추가적 치료의 결정등이 이루어집니다.

원인과 증상

위암은 여러 가지 요인에 의해 발생되는데, 만성위축성 위염, 장이형성, 위소장문합술, 식이요인, Helicobacter pylori 감염, 유전요인, 기타 환경적 요인 등이 위암의 원인이라 할수 있습니다.

중요한 환경적 요인으로는 식이요인을 들수 있습니다. 질산염 화합물(식품처리제, 염장식품, 가공육류, 훈제식품) 의섭취, 고염식품(염장채소, 염장생선), 불에 태운 음식, 술, 담배 등은 위암의 위험도를 높이며, 야채, 과일, 비타민 등은 항암효과가 있을 것으로 생각됩니다.

위암에 걸리면 아주 다양한 증상이 나타날 수 있습니다. 소화불량, 속쓰림, 오심, 구토, 식욕감퇴, 체중감소, 혈변 등의 증상이 있을 수 있는데 특히 체중감소나 혈변이 있으면 바로 전문의와 상의해야 합니다.

그러나 불행히도 증상이 없는 위암도 매우 흔합니다. 조기 위암은 약80% 이상이 특별한 증상 없이 우연히 발견되는 경우이므로 증상만으로 위암, 특히 조기 위암을 진단하는 것은 불가능하다고 할 수 있습니다. 이런 이유로 검진을 통한 암의 조기 발견이 중요합니다. 위암의 검진 권고안에서는 위암발생률이 높아지는 40세 이상의 성인은 증상이 없어도 2년에 한번씩 검진을 하도록 추천하고 있습니다. 특히 가족 중에 위암 환자를 가진 사람들이나 위암의 선행 병변으로 간주되는 위축성 위염 등이 있으면 권고안대로 꼭 주기적인 검사를 받아야 합니다.

진단

위내시경검사

내시경을 통하여 위 내부를 직접 관찰하면서 위암의 모양, 크기, 위치를 평가하고, 의심되는 부위에서 조직검사를 시행합니다. 조직검사를 통하여 위암을 확진하고, 수술 범위를 결정하기 위해 꼭 필요한 검사이며, 증상이 없는 조기위암의 발견에 가장 좋은 검사입니다.

전산화단층촬영(CT)

전산화단층촬영(CT)은 인체에 X선을 여러 각도로 투과시켜 복부의 단면 모습을 볼 수 있는 검사입니다. 위암의 주위 조직 침범과 림프절 전이를 파악할 수 있습니다. 또한 간과 복막 등에 원격 전이가 있는지 판단할 수 있어 수술 전 위암의 진행상태를 파악하는데 필요한 검사입니다.

상부위장관 조영술

상부 위장 조영술은 진단에 필수적인 검사로 위의 점막표면을 촬영하여 모양, 크기 및 수술절제범위를 보는 검사입니다.

내시경적 초음파검사

일반적인 내시경으로는 위 점막 표면만 관찰하므로 혹이 얼마나 깊이 자라 들어갔는지를 알기 어렵고, 복부 전산화단층촬영(CT)이나 자기공명촬영(MRI)도 위암이 위벽을 파고든 깊이를 정확히 알기가 힘듭니다. 내시경적 초음파검사는 이러한 한계점을 보완하여 정확하게 병기를 결정하는데 도움을 주고자 개발된 검사방법입니다. 검사방법은 내시경 끝에 초음파 진단장치를 붙여 위장 안에서 직접 혹 위에 대고 초음파검사를 하므로 좀 더 정확히 깊이를 알 수 있습니다. 또한 위 주위의 림프절 전이가 있는 경우 커져 있는 림프절을 볼 수도 있습니다.

치료

내시경 치료(내시경적 점막절제술)

조기위암 중에서 위주변 림프절 전이가 없고 암의 위치가 가장 안쪽인 점막층에 국한되어 있으며, 세포의 분화도가 좋은 2cm 이내의 작은위암은 내시경을 이용한 절제로 완치시킬 수 있습니다. 이러한 경우에는 내시경으로 위암 부위만 도려내는 시술을 하여 수술을 한 것과 마찬가지로 완치시킬 수 있습니다. 치료 후에는 2~3일 만에 퇴원할 수 있습니다. 이 치료법은 계속 정상적인 위를 갖고 생활을 할 수 있어서 삶의 질이 향상되는 장점이 있습니다.

수술적인 치료

위암 수술은 암에서부터 완전 치유되는 근치성, 수술에 대한 안전성, 수술후 소화기능 보존 및 생활의 질 유지 및 향상이 근본 요건입니다. 최근에는 합리적인 여러 가지 수술기법이 발달되고 임상적으로 이용되고 있습니다

수술의 구성은 위암병소를 포함한 위절제, 위 주위 림파절 곽청술, 소화관 재건술식으로 이루어지며 이렇게 육안적으로 완전히 암의 절제, 곽청, 재건을 시행한 경우를 근치적 절제술이라고 하며 위암이 진행되어 복막전이 등이 있는 경우, 주병소가 있는 위장의 절제와 재건을 시행한다든지, 협착부위를 우회하는 술식을 시행하는데 이를 고식적 수술이라고 합니다.

내과적 치료

조기위암인 경우 근치적 수술만으로 완치를 기대하지만 진행성 위암인 경우 근치적 수술을 시행 하더라도 국소적 재발이나 원격전이로 인하여 사망하게 됩니다. 따라서 어느 정도 진행된 위암은 충분한 림프절 절제를 포함한 근치적 위절제와 수술 후 보조 항암요법을 시행하거나 전신상태가 좋지 않은 고령 환자에게는 수술 후 부작용이 적은 경구용 항암제를 투여합니다. 다른 장기에 전이가 동반된 진행성 위암은 항암제 치료나 방사선 치료를 먼저 고려합니다.

수술 후 관리

수술 후 단계적으로 식사가 진행되어 수술 후 4-5일경이면 죽을 먹게 되고, 죽을 2-3일 정도 먹으면서 퇴원하게 된다. 퇴원 후에도 약 한달 정도는 부드러운 음식으로 조금씩 자주 식사를 하면서 새로운 식사습관, 다시 말해 천천히 식사 하는 습관을 몸에 배도록 하는 것이 무엇보다도 중요합니다.

또한 수술 후에 특별히 몸에 좋은 음식은 없으며, 위절제에 따른 영양을 보충하기 위해 평소부터 철분과 칼슘이 많이 포함된 음실물을 섭취함에 염두할 필요가 있습니다. 수술 후 식사가 어느 정도 순조롭게 진행되면, 이후에 염두해야 하는 것이 정기적인 검진을 통해 재발을 조기에 발견하도록 노력해야 합니다.

병의 진행도에 따라 조금씩 차이가 있기는 하지만, 조기위암의 경우 약 6개월에서 1년마다, 진행성위암의 경우 약 6개월마다, 그리고 재발의 고위험군의 경우는 약 3개월마다 정기적인 진찰과 적절한 검사를 통해 담당의와 상의하에 재발을 조기에 발견하도록 노력하여야 합니다.

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